Überleben im Kriegsalltag – Hamburg 1939-1945

Im Zweiten Weltkrieg wurde die Zivilbevölkerung fernab der Front zu einem unmittelbaren Teil des Kriegsgeschehens. Der Krieg prägte auch in Hamburg das tägliche Leben. Die Menschen entwickelten daher Überlebensstrategien, die es ihnen ermöglichten, zumindest ein Mindestmaß an Lebensqualität aufrechtzuerhalten.

Trennung von Familien

Die räumliche Trennung von nahestehenden Menschen gehörte zu den ganz entscheidenden Kriegserfahrungen, die nahezu alle Bewohner Hamburgs trafen. Schon mit Kriegsbeginn, verstärkt ab 1941 wurden viele Männer eingezogen. Fast jede Familie hatte einen Ehemann, Vater, Bruder oder Sohn an der Front. Damit einher ging das bange Warten auf die Feldpost, die längst nicht immer zuverlässig war. Als die Verluste sich – vor allem an der Ostfront – zu häufen begannen, reagierten die Menschen mit großer Erleichterung auf jedes Lebenszeichen. Umso wichtiger wurde jeder einzelne Brief, um sich gegenseitig Mut zum Weiterleben zu machen. Das Bangen und die Ungewissheit über das Schicksal männlicher Familienangehöriger dauerte aufgrund von Kriegsgefangenschaft oft bis weit in die Nachkriegszeit hinein an.

Mobilisierung für den Kriegseinsatz

Spätestens seit Beginn des Russlandfeldzuges fehlte an der Heimatfront ein großer Teil der männlichen Bevölkerung zur Wehrmacht eingezogen worden. All diejenigen Aufgaben in kriegs- und lebenswichtigen Bereichen, die diese Männer früher übernommen hatten, mussten nun von anderen erledigt werden. Erwachsene Frauen wurden verpflichtet, in der Rüstungsindustrie zu arbeiten. Jugendliche wurden für Aufgaben herangezogen, die im weitesten Sinne mit der Bewältigung der Kriegsfolgen zu tun hatten.

Die Strategien zur Mobilisierung der verschiedenen Bevölkerungsgruppen liefen immer nach einem ähnlichen Muster ab. Schon in den dreißiger Jahren hatte man versucht, die Menschen zu vereinnahmen, indem man mit der Zugehörigkeit zur „Volksgemeinschaft“ positive Anreize verknüpfte. Mit Kriegsbeginn – besonders massiv ab 1943 – wurden die Menschen in zunehmendem Maße instrumentalisiert, um den totalen Kriegseinsatz zu forcieren. Es ging maßgeblich darum, das Versagen der NS-Führung zu kompensieren, die die Belastungen eines langen Krieges offensichtlich unterschätzt hatte. Nun wurden ihnen auch persönliche Opfer abverlangt.

Entscheidend für die Mobilisierungsstrategie der Nationalsozialisten war, dass man eine Demoralisierung durch Überforderung auf jeden Fall vermeiden wollte. Für Aufgaben, die der eigenen Bevölkerung physisch und psychisch nicht zumutbar erschienen beutete man ausländische Zwangsarbeiter aus. Eine bis Kriegsende weitgehend sichergestellte Versorgung der Menschen mit Lebensmitteln und anderen Gütern des täglichen Bedarfs war eine entscheidende Grundlage für die Aufrechterhaltung der Moral der Bevölkerung.

Rationierung

Um eine ausreichende Versorgung der Bevölkerung sicherzustellen wurden Lebensmittel und Güter des täglichen Bedarfs rationiert. Sie waren somit nur noch gegen Lebensmittelkarten oder Bezugsscheine erhältlich. Die Grundversorgung war damit sichergestellt. Doch insbesondere wenn es um Kleidung und etwas außergewöhnliche Lebensmittel ging, war Kreativität gefragt, um sich eigene Bedürfnisse zu erfüllen.

Bombenkrieg

Der Bombenkrieg wurde spätestens ab 1943 zur größten Belastung für die Hamburger Bevölkerung. Er nahm Ausmaße an, die den geregelten Alltag vollkommen durcheinander brachten. Nahezu täglich heulten nachts und später auch tagsüber die Sirenen und Menschen mussten um ihr Leben und um ihr Hab und Gut bangen.

Katastrophale Auswirkungen hatte der Hamburger Feuersturm – die so genannte „Operation Gomorrha“. Dieses Desaster wurde ausgelöst von einer Serie massiver Bombenangriffe, die Hamburg im Juli und August 1943 trafen. Er bildete für nahezu alle Menschen in Hamburg einen Einschnitt in ihren Kriegserfahrungen. Dabei kamen Schätzungen des Polizeipräsidenten der Stadt zufolge weit mehr als 30.000 Menschen ums Leben. Sie erstickten durch giftige Gase in ihren Luftschutzräumen oder sie verbrannten bei lebendigem Leibe. 900.000 Menschen wurden durch das Flammen-Inferno obdachlos. Sowohl die verantwortlichen Behörden als auch die Bevölkerung waren über die nie da gewesenen Dimensionen dieses Infernos schockiert. Die Flächenbrände hatten ein Ausmaß erreicht, das die meisten Löschversuche unmöglich machte. Zahlreiche Bewohner verließen panikartig die Stadt.

Nicht nur der Feuersturm, sondern auch viele andere Bombenangriffe, die Hamburg im Zeitraum von 1940 bis 1945 trafen, hinterließen Spuren im Stadtbild. Die Schadensschwerpunktgebiete glichen einer grauen Trümmerwüste. Unter diesen Bedingungen verwundert es kaum, dass die Trümmerbeseitigung und der Wiederaufbau auch in den Nachkriegsjahren den Menschen noch beträchtliche Kraftanstrengungen abverlangten.

Sofortmaßnahmen nach den Bombenangriffen

Dass die Bombenangriffe das öffentliche Leben in Hamburg in der Regel nie länger zum Stillstand bringen konnten, ist vor allem darauf zurückzuführen, dass man gleich nach den Angriffen erfolgreich zahlreiche Handlungsspielräume zur Begrenzung der Auswirkungen ausschöpfen konnte. Dadurch konnte man materielle Schäden ebenso begrenzen wie die Traumatisierung und Demoralisierung von Menschen. Nach dem verheerenden Feuersturm von 1943 verzögerte sich die Normalisierung zwar, aber nach einigen Wochen waren die wesentlichen Grundfunktionen der Hafenmetropole wieder hergestellt.

Gefahrenbeseitigung

Das zeitnahe Bekämpfen von Bränden noch im Anfangsstadium war ganz entscheidend für die Begrenzung von Schadensausmaßen und Opferzahlen. Verheerende Bombenkriegsfolgen kamen vor allem dann zustande, wenn – wie beim Hamburger Feuersturm vom Sommer 1943 – Brände außer Kontrolle gerieten. Dann gab es ein hohes Aufkommen von Totalschäden und viele Tote. Nur wenn alle Brandherde eingedämmt oder gelöscht waren, waren die Voraussetzungen für weitere Maßnahmen zur Wiederherstellung von Sicherheit und Ordnung geschaffen. Von großer Bedeutung war auch die Entschärfung von Blindgängern.

Rettung und Bergung

Um den Menschen nach dem Schock eines Bombenangriffes zumindest ein wenig Sicherheitsgefühl zurückzugeben war es erforderlich, möglichst viele Opfer zu retten und die Toten rasch zu bergen und zu bestatten. Entscheidend hierfür war, dass Verschüttete zeitnah gefunden und befreit wurden. Professionelle und freiwillige Helfer konnten hier einiges bewirken, um Menschenleben zu retten. Ihrem Einsatz ist es zu verdanken, dass die Zahl der Bombenkriegsopfer sich – abgesehen von verheerenden Infernos wie dem Feuersturm von 1943 in Grenzen hielt.

Versorgung der Ausgebombten

Um die sozialen und moralischen Bombenkriegsfolgen zu begrenzen war es ganz entscheidend, dass alle Menschen, die durch die Angriffe ihre Habe verloren haben, zeitnah mit dem Lebensnotwendigen versorgt wurden. In den Sammelunterkünften wurde ein Raum geschaffen, wo sie sich von ihrem Schock erholen konnten und wo sie Unterstützung bei der Neuordnung ihres Lebens erhielten.

Trümmerbeseitigung und behelfsmäßige Reparaturen

Um die Grundfunktionen des öffentlichen Lebens zeitnah wieder in Gang zu bringen, war es wichtig, Trümmer und einsturzgefährdete Ruinen zeitnah zu beseitigen. Dies galt insbesondere für die Hauptverkehrswege, die rasch von derartigen Blockaden und Sicherheitsrisiken befreit werden mussten.

Durch rechtzeitig durchgeführte Reparaturen konnte man den Bestand der Bausubstanz zahlreicher leicht oder mittelschwer beschädigter Gebäude erhalten. So half es schon, zerbrochene Fenster zu ersetzen und kleinere Fassaden-Schäden rasch zu reparieren. Ebenso wichtig waren zeitnahe Instandsetzungsarbeiten auch bei der Aufrechterhaltung der lebenswichtigen Infrastruktur. Durch effektive Reparaturmaßnahmen gelang es im Zweiten Weltkrieg, die lebensnotwendige Grundversorgung trotz mitunter verheerender Bombenkriegsfolgen entweder aufrechtzuerhalten oder rasch wieder in Gang zu setzen.

Individuelle Überlebensstrategien im Bombenkrieg

Doch so effektiv die Maßnahmen zur Bewältigung von Bombenkriegsfolgen auch gewesen sein mögen, es kam auch ganz entscheidend auf den einzelnen an, seine eigenen Ressourcen im Sinne des Überlebens zu mobilisieren. Das galt insbesondere für Situationen, in denen Staat und Behörden an die Grenzen ihrer Belastbarkeit stießen – wie beim Feuersturm im Sommer 1943.

Aktives Handeln

Es half den Menschen nach den Bombenangriffen sehr, wenn sie ihre eigene Selbstwirksamkeit spüren konnten und nicht das Gefühl hatten, ihrem Schicksal hilflos ausgeliefert zu sein. Deswegen halfen viele von ihnen – mitunter freiwillig – bei diversen Rettungs- und Hilfsmaßnahmen mit. Auch für diese Helfer selbst war es hilfreich, in Gemeinschaft mit anderen anzupacken und damit etwas Sinnvolles zu bewirken. Um mit den zahlreichen Beeinträchtigungen im Alltag zurecht zu kommen, nutzten viele ihre Kreativität – unter anderem bei der Durchführung von Reparaturen oder bei der Beschaffung von Ersatz von zerstörtem Hausrat. Immer wieder wurden auf Ruinen Hinweise geschrieben, die Angehörige und Freunde darüber informierten, dass die Bewohner noch lebten und dass sie woanders untergekommen waren.

Überlebensfördernde Grundhaltungen

Aus den Berichten von Überlebenden geht hervor, wie wichtig es war, Grundhaltungen zu entwickeln, die den Menschen halfen, in dieser schweren Zeit alle persönlichen Stärken und Ressourcen für das Weiterleben zu mobilisieren. Wichtig hierbei war vor allem die Überzeugung, das eigene Leben trotz aller Belastungen noch in die Hand nehmen und gestalten zu können. Und ganz wichtig war für viele, die den Bombenkrieg miterlebten, auch die Dankbarkeit für all das, was das eigene Leben lebenswert machte. All die kleinen Freuden wurden mit Wertschätzung ausgekostet. Und man war froh, dass einem noch Schlimmeres erspart geblieben war.